Primeros pasos

¿Tienes un ‘ukulele y no sabes qué hacer con él?

¿Quieres aprender a tocar esa canción que tanto te gusta y no sabes por dónde empezar?

Cuando intentas tocar algo ¿suena desafinado?

¿Quieres cambiar las cuerdas de tu ukelele, pero no sabes como?

¿Es la primera vez que te enfrentas a un instrumento con trastes?

Si has respondido afirmativamente a alguna (o todas) de las anteriores preguntas…

¡Sigue leyendo!

Existe la creencia, en mi opinión bastante bien fundada, que el ‘ukulele es uno de los instrumentos más sencillos de tocar. Estás de suerte, puedo asegurarte que es realmente sencillo y en unos minutos te aprenderás algunos acordes y estarás tocando una canción. ¿No te lo crees?

Lo primero es, obviamente, comprar un ukelele. Te vas a encontrar con bastante variedad en el mercado, especialmente en las gamas bajas y de iniciación. A eso súmale una gran cantidad de información a asimilar. ¿Qué lío, verdad? No te preocupes, hemos hecho una pequeña gupatrones rítmicosía de compra para intentar facilitarte un poco las cosas.

Lo siguiente que debes hacer es afinar tu uke. No me cansaré de repetir que es muy importante tocar con tu uke afinado. Para empezar, afina con afinación standard (a menos que sea un uke barítono, lo cuál no te recomiendo para empezar).

Lo siguiente es sujetar el ‘ukulele. Si has tocado alguna vez una guitarra, un bajo, etc no tendrás problema. Si no… ¡tampoco lo tendrás! Supongo que alguna vez has visto a algún guitarrista ¿no? Pues es lo mismo. Si eres diestro, la mano izquierda se encargará del mástil, y la mano derecha de rasguear o pulsar las cuerdas. Si eres zurdo, pues justo al revés.

Posición

Simplemente toca las cuerdas de la cuarta a la primera con el dedo pulgar de la mano derecha. Si está afinado correctamente, oirás el característico sonido conocido como my dog has fleas. ¿Cómo? ¿Mi perro tiene pulgas? No os asustéis, es una regla nemotécnica, la afinación reentrante de un ‘ukulele se asemeja a esta frase… echándole un poco de imaginación.

El simple hecho de tocar las cuerdas al aire (esto es sin ninguna digitación de la mano izquierda) es un acorde. ¡Tu primer acorde! Acabas de tocar un C6.

Como no tiene mucho mérito, vamos a hacer nuestro primer acorde donde interviene nuestra mano izquierda. Simplemente debemos pulsar la primera cuerda en el tercer traste (se trata de la nota C). De hecho el dedo debe estar en el hueco que queda entre el segundo y tercer traste, lo más cerca posible del tercero sin llegar a estar encima de él, y ejercer la presión suficiente y necesaria para que suene correctamente. Una presión insuficiente sonará apagado o no sonará. Una presión excesiva, provoca desafinaciones. Requiere práctica. Al hacer esto, lo que realmente hacemos es acortar la longitud de la cuerda. Al acortar la longitud de la cuerda aumentamos su frecuencia de oscilación, y por tanto su sonido es más agudo.

Si volvemos a tocar las cuerdas al aire estaremos tocando el acorde de C (Do mayor, si tienes alguna duda sobre formación de acordes, puedes dar un vistazo aquí). Normalmente encontraréis diagramas de acordes los cuales nos indican de forma gráfica que trastes hay que pulsar. Podéis mirar el artículo de acordes si hay alguna duda.

El diagrama del acorde C es el siguiente:

Do mayor

Como sabemos, el número indica el dedo que debemos usar, en este caso el anular (el dedo índice es el dedo 1, el corazón el dedo 2, el anular el dedo 3 y el meñique el dedo 4). Se trata de una recomendación, debemos utilizar el dedo que nos sea más cómodo.

Vamos ahora a fijarnos en la mano derecha (la izquierda en el caso de zurdos). Esta mano se encargará de hacer sonar las cuerdas poniéndolas en vibración. En general podemos utilizar cualquier dedo de la mano derecha, aunque los más utilizados serán el pulgar, el índice y el corazón. No tiene ningún secreto y nos saldrá instintivamente. La técnica es hacer una ligera presión de arriba a abajo (“hacia el suelo”) o al revés (“hacia el cielo”) sobre la cuerda que queramos tocar. Con la misma presión la cuerda se escapará de la presión del dedo y se pondrá a vibrar. Lo recomendado es utilizar la uña, aunque se puede utilizar la yema del dedo o una púa de fieltro (mejor no utilicéis púas de guitarra).

Para practicar podemos coger cualquier acorde e ir tocando cuerda a cuerda intentando ser lo más preciso posible. Podemos ir haciendo varias combinaciones de cuerdas y dedos. Es importante ir despacio y controlar en todo momento el movimiento.

Podemos complicar un poco tocando dos cuerdas a la vez usando dos cuerdas. Podéis probar combinaciones de pulgar e índice, pulgar y corazón, índice y corazón, etc.

Sencillo ¿verdad? Sigamos con los rasgueos.

Para rasguear (o strum en inglés) debemos hacer un movimiento rítmico con la mano derecha (una vez más, la izquierda para zurdos). El rasgueo más básico consiste tocar las 4 cuerdas de arriba a abajo, y de abajo a arriba con la punta del dedo índice (a poder ser, con la uña). Veámoslo:

Imagen de previsualización de YouTube

Hay infinidad de patrones rítmicos con los que hacer nuestros rasgueos. Si tenéis alguna duda sobre métrica musical podéis consultar aquí.

Como hemos dicho, el patrón más básico es tocar rítmicamente (por ejemplo “a negras”) y vamos intercambiando el movimiento hacia arriba y hacia abajo. Los patrones rítmicos se anotan utilizando el símbolo  para indicar que hacemos un rasgueo hacia arriba o upstroke, y el símbolo para indicar que es hacia abajo o downstroke. Lo podríamos anotar así:

Podemos hacer todas las combinaciones que se nos ocurran como por ejemplo abajo-abajo-arriba-abajo, combinar distintas figuras musicales, insertar silencios, etc. El límite es nuestra imaginación.

Existen técnicas de rasgueo más complicadas como pueden ser los rolls o patrones sincopados, pero mejor lo dejamos para otro día.

Con lo que os he explicado, solo necesitáis aprenderos 4 o 5 acordes básicos para tocar muchísimas canciones con las que practicar vuestros strummings.

A parte del acorde de C, aprenderos para empezar los siguientes acordes:

Fa mayorSol mayorLa menorMi menor

Con estos 5 acordes podéis tocar muchísimas canciones, como por ejemplo Breakdown de Jack Johnson o Let It Be de The Beatles. Añadiendo algún acorde más podrás tocar Somewhere Over The Rainbow de Israel Kamakawiwo‘ole sin problema. Mirad el archivo de Tutoriales para empezar a tocar las primeras canciones.

Practicad el cambio de acordes, al principio muy lentamente hasta que vuestros dedos se “aprendan” las posiciones (memoria muscular). Al final os saldrán sin pensar. Id aumentando la velocidad progresivamente. En cuanto al strumming podéis ir haciendo todas las variaciones que se os ocurran.

Un buen libro para empezar desde cero es Método para Ukulele Libro 1 de Lil’ Rev. Aunque es muy básico, es ideal para empezar, especialmente si nunca habéis tocado un instrumento de cuerda. Lo podéis encontrar en Ukecosas.es.

Ahora… ¡a tocar! Pero quizá antes quieras conocer el origen de la palabra ‘ukulele o su historia.

407 Comments

  1. 15 de abril, 2018
    Reply

    Jaja hola! Replanteo mi pregunta: vi un video que decía que el rasgueo principal de la canción eran D D U U pero no sabía si en todas las notas se tocaba el mismo rasgueo. Luego descubrí que para algunas notas era solo D D y otras era todo el rasgueo. Entonces mi pregunta era que si en las canciones pasaba eso, si el rasgueo largo no necesariamente se tocaba en todas las notas.. Muchas gracias de todas maneras!

    • 19 de abril, 2018
      Reply

      Hola Fabiola,

      Los rasgueos se hacen por compás (a veces si es un rasgueo largo es de 2 compases, pero lo habitual suele ser uno), no por acordes. Es decir, si el rasgueo es D D U U y el acorde de C ocupa todo el compás, harás el rasgueo completo con el acorde de C. Si por ejemplo C dura medio compás y el otro medio es un F, harás D D con el C, y U U con el F. Si por ejemplo el acorde de C ocupa 1 compás y medio, seguido de medio de F, harás D D U U D D con el C y U U con el F. ¿Se entiende mejor ahora?

      Saludos

  2. 28 de marzo, 2018
    Reply

    Hola! Una pregunta, si una canción tiene un rasgueo específico, digamos que fuera d,u,u,d; y este último se toca por un tiempo solamente, entonces para el acorde que sigue: ¿el rasgueo empezaría de nuevo en d o el rasgueo continúa en donde el acorde pasado termina? (Espero sea entendible)

    • 28 de marzo, 2018
      Reply

      Hola Fabiola,

      Pues lo siento, creo que no lo entiendo… :-S

      Una cosa son los acordes, y otra el rasgueo. Si el rasgueo es como indicas D U U D, será siempre así independientemente que toques un acorde o 4. Normalmente los rasgueos ocupan un compás (a veces dos) y luego se repite. El caso más sencillo, en un compás 4/4 (4 tiempos, 1-2-3-4-1-2-3-4… etc), supongamos que hacemos solo D en cada tiempo del compás:
      1 2 3 4
      D D D D

      Si el acorde dura un compás entero, haríamos 4 D para ese acorde. Si el acorde dura medio compás, haríamos 2 D en ese acorde, y otros 2 en otro. Si el acorde dura 2 compases, haríamos 8 D en ese acorde (del 5 D al 8 D, estaríamos en el segundo compás)

      No sé si me estoy explicando o te estoy liando más 😛

      Intenta rehacer la pregunta a ver si la entiendo mejor y puedo ayudarte.

      Saludos

  3. Maxi
    19 de marzo, 2018
    Reply

    Hola buenas gracias de antemano! Ha llegado a mis manos un ukelele marca clifton qué tal para empezar a tocar? No tengo ni idea de instrumentos de cuerda pero me ha picado la pulga saltarina!

    • 28 de marzo, 2018
      Reply

      Hola Maxi,

      Siento decirte que no me suena de nada la marca clifton (no suele ser buena señal).

      Saludos

  4. Alejandra
    22 de febrero, 2018
    Reply

    Hola soy de Perú, tengo 120 €, pero busco un Iker concierto o tenor, recién empezare, pero no se que marca dentro de ese precio es la mas conveniente y si existe alguna página donde pueda comprarla que me la envíen internacionalmente. Gracia eres un tipazo

    • 27 de febrero, 2018
      Reply

      Hola Alejandra,

      Se me ocurre The Ukulele Site (https://www.theukulelesite.com/) probablemente la tienda referencia a nivel mundial. Lo que quizá 120€ (unos 150USD) se te queden un pelo cortos entre gastos de envío, aduanas…

      La marca que comentas, no me suena, lo siento.

      Saludos

  5. Constanza Becerra
    22 de febrero, 2018
    Reply

    Hola, quería saber si conoces la marca Nativa de ukeleles. Acá en Chile llegó hace poco y se ve buena calidad, pero quiero la opinión de un profesional. saludos!

  6. Juan
    20 de febrero, 2018
    Reply

    Muchas gracias por el consejo… me pueden recomendar alguno…
    Tambien me han ofrecido estos: KALA KA-CEM, KALA KA-T

    Saludos

    • 27 de febrero, 2018
      Reply

      Hola Juan,

      Estás mezclando tamaños. El KA-CEM es concierto mientras que el KA-T es tenor. Mejor céntrate en un tamaño, y dado tu presupuesto, busca los modelos que encajen.

      Ambos son ukeleles de caoba laminada, con la particularidad que el CEM lleva en la parte “que se ve” una lamina de alguna madera vistosa (en inglés le llaman veneer), pero eso ni mejora el sonido ni nada, pero si incrementa el precio.

      Saludos

  7. Juan
    17 de febrero, 2018
    Reply

    Hola a todos
    Quiero comprar un Ukelele… soy principiante…. me estan ofreciendo este Ukelele Ibanez Uks10 Soprano Standar no se que tal sea…

    Agradezco su ayuda

    • 19 de febrero, 2018
      Reply

      Hola Juan,

      Es un ukelele de (muy) baja gama. Aunque sea para empezar, un buen instrumento es esencial.

      Saludos

  8. Andrea
    5 de febrero, 2018
    Reply

    Buenos días,
    Me acaban de regalar un ukelele, y me gustaría donde puedo encontrar ejercicios o algún libro para practicar acordes y el cambio de unos a otros. Asistí a clases de guitarra durante cuatro años por lo que no sé si el libro recomendado sería demasiado sencillo para mí. ¿Me recomendarías algún otro libro para empezar?
    Muchas gracias.

    • 6 de febrero, 2018
      Reply

      Hola Andrea,

      Si ya tocas la guitarra, el libro de Hal Leonard quizá sea demasiado básico, y se te quedará corto. El Ukulele for Dummies, aunque empieza muy básico también, tiene más contenido que el otro.

      Saludos

  9. Felicitas.
    27 de agosto, 2017
    Reply

    Buenas clases me van a servir de mucho gracias.

  10. Cecilia
    15 de agosto, 2017
    Reply

    Que Ukulele me recomienda para empezar?, ya que me esta llamando la atención aprender

    • 16 de agosto, 2017
      Reply

      Hola Cecilia,

      Pues lo principal es comprar un buen instrumento de iniciación, descarta los más baratos, ya que prácticamente la totalidad son inservibles.

      Mírate la guía de compra, quizá de saca de dudas.

      Saludos

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