Primeros pasos

¿Tienes un ‘ukulele y no sabes qué hacer con él?

¿Quieres aprender a tocar esa canción que tanto te gusta y no sabes por dónde empezar?

Cuando intentas tocar algo ¿suena desafinado?

¿Quieres cambiar las cuerdas de tu ukelele, pero no sabes como?

¿Es la primera vez que te enfrentas a un instrumento con trastes?

Si has respondido afirmativamente a alguna (o todas) de las anteriores preguntas…

¡Sigue leyendo!

Existe la creencia, en mi opinión bastante bien fundada, que el ‘ukulele es uno de los instrumentos más sencillos de tocar. Estás de suerte, puedo asegurarte que es realmente sencillo y en unos minutos te aprenderás algunos acordes y estarás tocando una canción. ¿No te lo crees?

Lo primero es, obviamente, comprar un ukelele. Te vas a encontrar con bastante variedad en el mercado, especialmente en las gamas bajas y de iniciación. A eso súmale una gran cantidad de información a asimilar. ¿Qué lío, verdad? No te preocupes, hemos hecho una pequeña gupatrones rítmicosía de compra para intentar facilitarte un poco las cosas.

Lo siguiente que debes hacer es afinar tu uke. No me cansaré de repetir que es muy importante tocar con tu uke afinado. Para empezar, afina con afinación standard (a menos que sea un uke barítono, lo cuál no te recomiendo para empezar).

Lo siguiente es sujetar el ‘ukulele. Si has tocado alguna vez una guitarra, un bajo, etc no tendrás problema. Si no… ¡tampoco lo tendrás! Supongo que alguna vez has visto a algún guitarrista ¿no? Pues es lo mismo. Si eres diestro, la mano izquierda se encargará del mástil, y la mano derecha de rasguear o pulsar las cuerdas. Si eres zurdo, pues justo al revés.

Posición

Simplemente toca las cuerdas de la cuarta a la primera con el dedo pulgar de la mano derecha. Si está afinado correctamente, oirás el característico sonido conocido como my dog has fleas. ¿Cómo? ¿Mi perro tiene pulgas? No os asustéis, es una regla nemotécnica, la afinación reentrante de un ‘ukulele se asemeja a esta frase… echándole un poco de imaginación.

El simple hecho de tocar las cuerdas al aire (esto es sin ninguna digitación de la mano izquierda) es un acorde. ¡Tu primer acorde! Acabas de tocar un C6.

Como no tiene mucho mérito, vamos a hacer nuestro primer acorde donde interviene nuestra mano izquierda. Simplemente debemos pulsar la primera cuerda en el tercer traste (se trata de la nota C). De hecho el dedo debe estar en el hueco que queda entre el segundo y tercer traste, lo más cerca posible del tercero sin llegar a estar encima de él, y ejercer la presión suficiente y necesaria para que suene correctamente. Una presión insuficiente sonará apagado o no sonará. Una presión excesiva, provoca desafinaciones. Requiere práctica. Al hacer esto, lo que realmente hacemos es acortar la longitud de la cuerda. Al acortar la longitud de la cuerda aumentamos su frecuencia de oscilación, y por tanto su sonido es más agudo.

Si volvemos a tocar las cuerdas al aire estaremos tocando el acorde de C (Do mayor, si tienes alguna duda sobre formación de acordes, puedes dar un vistazo aquí). Normalmente encontraréis diagramas de acordes los cuales nos indican de forma gráfica que trastes hay que pulsar. Podéis mirar el artículo de acordes si hay alguna duda.

El diagrama del acorde C es el siguiente:

Do mayor

Como sabemos, el número indica el dedo que debemos usar, en este caso el anular (el dedo índice es el dedo 1, el corazón el dedo 2, el anular el dedo 3 y el meñique el dedo 4). Se trata de una recomendación, debemos utilizar el dedo que nos sea más cómodo.

Vamos ahora a fijarnos en la mano derecha (la izquierda en el caso de zurdos). Esta mano se encargará de hacer sonar las cuerdas poniéndolas en vibración. En general podemos utilizar cualquier dedo de la mano derecha, aunque los más utilizados serán el pulgar, el índice y el corazón. No tiene ningún secreto y nos saldrá instintivamente. La técnica es hacer una ligera presión de arriba a abajo (“hacia el suelo”) o al revés (“hacia el cielo”) sobre la cuerda que queramos tocar. Con la misma presión la cuerda se escapará de la presión del dedo y se pondrá a vibrar. Lo recomendado es utilizar la uña, aunque se puede utilizar la yema del dedo o una púa de fieltro (mejor no utilicéis púas de guitarra).

Para practicar podemos coger cualquier acorde e ir tocando cuerda a cuerda intentando ser lo más preciso posible. Podemos ir haciendo varias combinaciones de cuerdas y dedos. Es importante ir despacio y controlar en todo momento el movimiento.

Podemos complicar un poco tocando dos cuerdas a la vez usando dos cuerdas. Podéis probar combinaciones de pulgar e índice, pulgar y corazón, índice y corazón, etc.

Sencillo ¿verdad? Sigamos con los rasgueos.

Para rasguear (o strum en inglés) debemos hacer un movimiento rítmico con la mano derecha (una vez más, la izquierda para zurdos). El rasgueo más básico consiste tocar las 4 cuerdas de arriba a abajo, y de abajo a arriba con la punta del dedo índice (a poder ser, con la uña). Veámoslo:

Imagen de previsualización de YouTube

Hay infinidad de patrones rítmicos con los que hacer nuestros rasgueos. Si tenéis alguna duda sobre métrica musical podéis consultar aquí.

Como hemos dicho, el patrón más básico es tocar rítmicamente (por ejemplo “a negras”) y vamos intercambiando el movimiento hacia arriba y hacia abajo. Los patrones rítmicos se anotan utilizando el símbolo  para indicar que hacemos un rasgueo hacia arriba o upstroke, y el símbolo para indicar que es hacia abajo o downstroke. Lo podríamos anotar así:

Podemos hacer todas las combinaciones que se nos ocurran como por ejemplo abajo-abajo-arriba-abajo, combinar distintas figuras musicales, insertar silencios, etc. El límite es nuestra imaginación.

Existen técnicas de rasgueo más complicadas como pueden ser los rolls o patrones sincopados, pero mejor lo dejamos para otro día.

Con lo que os he explicado, solo necesitáis aprenderos 4 o 5 acordes básicos para tocar muchísimas canciones con las que practicar vuestros strummings.

A parte del acorde de C, aprenderos para empezar los siguientes acordes:

Fa mayorSol mayorLa menorMi menor

Con estos 5 acordes podéis tocar muchísimas canciones, como por ejemplo Breakdown de Jack Johnson o Let It Be de The Beatles. Añadiendo algún acorde más podrás tocar Somewhere Over The Rainbow de Israel Kamakawiwo‘ole sin problema. Mirad el archivo de Tutoriales para empezar a tocar las primeras canciones.

Practicad el cambio de acordes, al principio muy lentamente hasta que vuestros dedos se “aprendan” las posiciones (memoria muscular). Al final os saldrán sin pensar. Id aumentando la velocidad progresivamente. En cuanto al strumming podéis ir haciendo todas las variaciones que se os ocurran.

Un buen libro para empezar desde cero es Método para Ukulele Libro 1 de Lil’ Rev. Aunque es muy básico, es ideal para empezar, especialmente si nunca habéis tocado un instrumento de cuerda. Lo podéis encontrar en Ukecosas.es.

Ahora… ¡a tocar! Pero quizá antes quieras conocer el origen de la palabra ‘ukulele o su historia.

386 Comments

  1. Rebeca
    9 de agosto, 2017
    Reply

    ¡Mil gracias por responder todas nuestras dudas! Sobre todo a quienes apenas buscamos consejos para empezar en el mundo del ukulele.

    Una duda, ¿que marcas de ukulele recomiendas ?

    • 16 de agosto, 2017
      Reply

      Hola Rebeca,

      En ukeleles de iniciación (digamos por debajo de 200€ y por encima de 80€ ya que por debajo de eso, mejor no comprar nada…) la mejor calidad precio la ofrece Mahimahi, Ohana, Kala, Lanikai o Luna.

      sALUDOS

  2. Rebeca
    9 de agosto, 2017
    Reply

    Hola, estoy muy interesada en aprender este bonito instrumento. ¿Me recomiendas iniciar con un tenor? ¿Y cuales marcas de ukulele recomiendas?

    • 9 de agosto, 2017
      Reply

      Hola Rebeca,

      Escoger un tamaño u otro debe ser decisión del que lo va a utilizar. Si tienes oportunidad de tener varios tamaños en tu mano y probarlos, mejor. Verás la sensación de poner los dedos en los trastes.

      Empezar con un tenor está bien igual que con cualquier otro tamaño, pero debes tener en cuenta que un buen tenor de iniciación cuesta bastante más caro que un soprano. Así que si el presupuesto es ajustados, mejor escoger un ukelele de tamaño soprano o como mucho concierto, ya que adquirirás un mejor instrumento.

      Saludos

  3. Mancini
    2 de agosto, 2017
    Reply

    Muy buenas, en primer lugar felicitarte por la página, vas a ser mi único maestro y mentor, así que ya iré comentando otras publicaciones.

    Me he comprado un Tiger UKE 12. Opinión?

    Mi duda es que yo me muerdo las uñas y quería saber si se nota mucho la diferencia utilizando púas de fieltro, sé que al final tendré que sacar callo y tocar con los dedos, pero por saber…

    Gracias de nuevo!

    • 9 de agosto, 2017
      Reply

      Hola Mancini,

      Pues se trata de un ukelele de muy baja calidad… de hecho es pésimo, lo siento.

      Las uñas en la mano derecha suelen ir bien para sacar algo más de volumen y un sonido con más cuerpo, combinando yema del dedo y uña, pero no es imprescindible. Tocar con pua es perfectamente válido, pero no suena igual que con los dedos. Pero ahí va a gustos.

      El callo te saldrá en la mano izquierda, en la derecha, te dejes uñas largas o no, no te saldrá callo.

      Por cierto, a mi personalmente el ukelele me ayudó a no morderme las uñas. Las quería dejar largas porque me gustaba más el sonido y esa fue la motivación para dejar de mordérmelas… aunque de vez en cuando caigo y me las muerdo, pero siempre la mano izquierda! jejeje

      Saludos

  4. Coke
    26 de julio, 2017
    Reply

    Hola ,he comprado un Harley Benton soprano para iniciarme ,que te parece?
    Saludos

    • 28 de julio, 2017
      Reply

      Hola Coke,

      Disculpa la tardanza en responder (he estado de vacaciones totalmente desconectado).

      Pues se trata de un ukelele de escasa calidad. Si sigues en esto, al cabo de un tiempo te darás cuenta.

      Saludos

  5. Toni Ciuraneta
    22 de julio, 2017
    Reply

    Hola.
    En primer lugar muchas gracias por tu ayuda y toda la información que das.
    Me han regalado un ukelele, y el libro de HAl Leonard que recomiendas, y ya empiezo a tener líos. En el libro no mencionan en ningún momento qué dedo presiona qué cuerda, y en las tablaturas ponen el nº del traste. Como según dices los dedos van de 1 al 4 empezando por el índice me hago un lío con los números de las tablaturas y los números de los dedos. Total que cuando toco no sé si lo estoy haciendo correctamente, y eso que estoy en las primeras notas.
    Agradecere cualquier sugerencia que puedas darme.
    Gracias
    Toni

    • 28 de julio, 2017
      Reply

      Hola Toni,

      Disculpa la tardanza en responder (he estado de vacaciones totalmente desconectado).

      En las tablaturas, el número indica siempre el traste, nunca el dedo.

      En los diagramas de acordes, si aparece el número (como en los de nuestra guía de acordes) el número indica, aquí sí, el dedo a utilizar, siempre como una recomendación, en realidad puedes utilizar el dedo que te dé la gana. Los dedos, como indicas, se numeran siendo el índice el 1 y el meñique el 4.

      Sobre el dedo a utilizar en las tablaturas, al final es comodidad de uno mismo. Una regla que puedes seguir es un dedo por traste. Si suponemos que la melodía de la tablatura está en los 4 primeros trastes, utilizarías el dedo para el traste 1, el dos para el segundo traste, etc.

      Saludos

  6. Octavio Peace
    7 de julio, 2017
    Reply

    Holaaaa, oye me acabo de comprar un ukelele, no se cual sea, según es el mas chico antes del soprano, es marca castilla, me costo 550 pesos mexicanos, crees que sea bueno para poder aprender?

    • 28 de julio, 2017
      Reply

      Hola Octavio,

      Disculpa la tardanza en responder (he estado de vacaciones totalmente desconectado).

      Si es más pequeño que un soprano, se trata de un sopranino y no se recomienda para el aprendizaje. Es demasiado pequeño y además no se afina de forma standard.

      Saludos

  7. Jose
    1 de julio, 2017
    Reply

    Hola, cómo estás? Yo me he compra un Ohana SK-50MG, qué opinas de este modelo? Gracias!
    Saludos

    • 28 de julio, 2017
      Reply

      Hola José,

      Disculpa la tardanza en responder (he estado de vacaciones totalmente desconectado).

      Excelente decisión, es un buen ukelele

      Saludos

  8. Johan
    29 de junio, 2017
    Reply

    Hola, me acabo de comprar un Donner concert y vino con su tunner. Creo que mas o menos se como funciona el tunner, lo que no sé es como se pronuncia cada letra que me sale, por ejemplo (la cuarta cuerda 4G, tercera 3C, segunda 2E, primera 1A). supongo que se escribe de una forama y se pronuncia de otra… me puede explicar por favor? saludos.

  9. 28 de junio, 2017
    Reply

    Hola me interesaría adquirir algún libro de teoría para el ukulele. Además de que como saber si mi ukulele posee buenas cuerdas tengo uno es un Savannah. Soy de México y creo que no manejan envíos internacionales. Pero que me recomiendas para adquirir. Gracias 🙂

    • 29 de junio, 2017
      Reply

      Hola Paola,

      Si quieres un libro de iniciación, el método de Hal Leonard está muy bien. En inglés tienes el Ukulele for Dummies que también es muy completo. En Amazon puedes encontrarlos.

      Suelo recomendar ukeleles de la marca Mahimahi, poseen una excelente relación calidad-precio, pero únicamente hay distribuidor en Europa.

      Los ukeleles Savannah son de escasa calidad. No tengo ni idea que cuerdas lleva, pero no pierdes nada en probar una nuevas de calidad como Aquila, Worth, Savarez…

      Saludos

  10. Raquel
    15 de junio, 2017
    Reply

    Hola!! yo me acabo de comprar un Octopus (soprano)
    Lo conoces? que te parece!!?
    SALUDOS!

    • 29 de junio, 2017
      Reply

      Hola Raquel,

      Los conozco y me parecen lo peor de lo peor (junto a los Mahalo, Makala, Rochester… y otras marcas que ofrecen una calidad ínfima).

      Nada recomendable.

      Saludos

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