Primeros pasos

¿Tienes un ‘ukulele y no sabes qué hacer con él?

¿Quieres aprender a tocar esa canción que tanto te gusta y no sabes por dónde empezar?

Cuando intentas tocar algo ¿suena desafinado?

¿Quieres cambiar las cuerdas de tu ukelele, pero no sabes como?

¿Es la primera vez que te enfrentas a un instrumento con trastes?

Si has respondido afirmativamente a alguna (o todas) de las anteriores preguntas…

¡Sigue leyendo!

Existe la creencia, en mi opinión bastante bien fundada, que el ‘ukulele es uno de los instrumentos más sencillos de tocar. Estás de suerte, puedo asegurarte que es realmente sencillo y en unos minutos te aprenderás algunos acordes y estarás tocando una canción. ¿No te lo crees?

Lo primero es, obviamente, comprar un ukelele. Te vas a encontrar con bastante variedad en el mercado, especialmente en las gamas bajas y de iniciación. A eso súmale una gran cantidad de información a asimilar. ¿Qué lío, verdad? No te preocupes, hemos hecho una pequeña gupatrones rítmicosía de compra para intentar facilitarte un poco las cosas.

Lo siguiente que debes hacer es afinar tu uke. No me cansaré de repetir que es muy importante tocar con tu uke afinado. Para empezar, afina con afinación standard (a menos que sea un uke barítono, lo cuál no te recomiendo para empezar).

Lo siguiente es sujetar el ‘ukulele. Si has tocado alguna vez una guitarra, un bajo, etc no tendrás problema. Si no… ¡tampoco lo tendrás! Supongo que alguna vez has visto a algún guitarrista ¿no? Pues es lo mismo. Si eres diestro, la mano izquierda se encargará del mástil, y la mano derecha de rasguear o pulsar las cuerdas. Si eres zurdo, pues justo al revés.

Posición

Simplemente toca las cuerdas de la cuarta a la primera con el dedo pulgar de la mano derecha. Si está afinado correctamente, oirás el característico sonido conocido como my dog has fleas. ¿Cómo? ¿Mi perro tiene pulgas? No os asustéis, es una regla nemotécnica, la afinación reentrante de un ‘ukulele se asemeja a esta frase… echándole un poco de imaginación.

El simple hecho de tocar las cuerdas al aire (esto es sin ninguna digitación de la mano izquierda) es un acorde. ¡Tu primer acorde! Acabas de tocar un C6.

Como no tiene mucho mérito, vamos a hacer nuestro primer acorde donde interviene nuestra mano izquierda. Simplemente debemos pulsar la primera cuerda en el tercer traste (se trata de la nota C). De hecho el dedo debe estar en el hueco que queda entre el segundo y tercer traste, lo más cerca posible del tercero sin llegar a estar encima de él, y ejercer la presión suficiente y necesaria para que suene correctamente. Una presión insuficiente sonará apagado o no sonará. Una presión excesiva, provoca desafinaciones. Requiere práctica. Al hacer esto, lo que realmente hacemos es acortar la longitud de la cuerda. Al acortar la longitud de la cuerda aumentamos su frecuencia de oscilación, y por tanto su sonido es más agudo.

Si volvemos a tocar las cuerdas al aire estaremos tocando el acorde de C (Do mayor, si tienes alguna duda sobre formación de acordes, puedes dar un vistazo aquí). Normalmente encontraréis diagramas de acordes los cuales nos indican de forma gráfica que trastes hay que pulsar. Podéis mirar el artículo de acordes si hay alguna duda.

El diagrama del acorde C es el siguiente:

Do mayor

Como sabemos, el número indica el dedo que debemos usar, en este caso el anular (el dedo índice es el dedo 1, el corazón el dedo 2, el anular el dedo 3 y el meñique el dedo 4). Se trata de una recomendación, debemos utilizar el dedo que nos sea más cómodo.

Vamos ahora a fijarnos en la mano derecha (la izquierda en el caso de zurdos). Esta mano se encargará de hacer sonar las cuerdas poniéndolas en vibración. En general podemos utilizar cualquier dedo de la mano derecha, aunque los más utilizados serán el pulgar, el índice y el corazón. No tiene ningún secreto y nos saldrá instintivamente. La técnica es hacer una ligera presión de arriba a abajo (“hacia el suelo”) o al revés (“hacia el cielo”) sobre la cuerda que queramos tocar. Con la misma presión la cuerda se escapará de la presión del dedo y se pondrá a vibrar. Lo recomendado es utilizar la uña, aunque se puede utilizar la yema del dedo o una púa de fieltro (mejor no utilicéis púas de guitarra).

Para practicar podemos coger cualquier acorde e ir tocando cuerda a cuerda intentando ser lo más preciso posible. Podemos ir haciendo varias combinaciones de cuerdas y dedos. Es importante ir despacio y controlar en todo momento el movimiento.

Podemos complicar un poco tocando dos cuerdas a la vez usando dos cuerdas. Podéis probar combinaciones de pulgar e índice, pulgar y corazón, índice y corazón, etc.

Sencillo ¿verdad? Sigamos con los rasgueos.

Para rasguear (o strum en inglés) debemos hacer un movimiento rítmico con la mano derecha (una vez más, la izquierda para zurdos). El rasgueo más básico consiste tocar las 4 cuerdas de arriba a abajo, y de abajo a arriba con la punta del dedo índice (a poder ser, con la uña). Veámoslo:

Imagen de previsualización de YouTube

Hay infinidad de patrones rítmicos con los que hacer nuestros rasgueos. Si tenéis alguna duda sobre métrica musical podéis consultar aquí.

Como hemos dicho, el patrón más básico es tocar rítmicamente (por ejemplo “a negras”) y vamos intercambiando el movimiento hacia arriba y hacia abajo. Los patrones rítmicos se anotan utilizando el símbolo  para indicar que hacemos un rasgueo hacia arriba o upstroke, y el símbolo para indicar que es hacia abajo o downstroke. Lo podríamos anotar así:

Podemos hacer todas las combinaciones que se nos ocurran como por ejemplo abajo-abajo-arriba-abajo, combinar distintas figuras musicales, insertar silencios, etc. El límite es nuestra imaginación.

Existen técnicas de rasgueo más complicadas como pueden ser los rolls o patrones sincopados, pero mejor lo dejamos para otro día.

Con lo que os he explicado, solo necesitáis aprenderos 4 o 5 acordes básicos para tocar muchísimas canciones con las que practicar vuestros strummings.

A parte del acorde de C, aprenderos para empezar los siguientes acordes:

Fa mayorSol mayorLa menorMi menor

Con estos 5 acordes podéis tocar muchísimas canciones, como por ejemplo Breakdown de Jack Johnson o Let It Be de The Beatles. Añadiendo algún acorde más podrás tocar Somewhere Over The Rainbow de Israel Kamakawiwo‘ole sin problema. Mirad el archivo de Tutoriales para empezar a tocar las primeras canciones.

Practicad el cambio de acordes, al principio muy lentamente hasta que vuestros dedos se “aprendan” las posiciones (memoria muscular). Al final os saldrán sin pensar. Id aumentando la velocidad progresivamente. En cuanto al strumming podéis ir haciendo todas las variaciones que se os ocurran.

Un buen libro para empezar desde cero es Método para Ukulele Libro 1 de Lil’ Rev. Aunque es muy básico, es ideal para empezar, especialmente si nunca habéis tocado un instrumento de cuerda. Lo podéis encontrar en Ukecosas.es.

Ahora… ¡a tocar! Pero quizá antes quieras conocer el origen de la palabra ‘ukulele o su historia.

363 Comments

  1. Pablo
    6 de enero, 2017
    Reply

    Hola! Me acabo de comprar un ukelele Oqan Quk. Creéis que está bien para empezar?

    • 9 de enero, 2017
      Reply

      Hola Pablo,

      OQAN es una marca de muy baja calidad. Ya que lo tienes, aprovéchalo, pero ves ahorrando para dar el salto a uno mejor dentro de unos meses.

      Saludos

  2. Juan
    3 de enero, 2017
    Reply

    Hola, compre un Mahalo Modelo: MJ23TS, vi que le respondiste a Luciana que el mk1 es malo, quiero saber si este también porque en precio aqui vale casi el triple. Muchas gracias.

    • 9 de enero, 2017
      Reply

      Hola Juan,

      Los MJxxx son de la serie Java de Mahalo. Creo que cambia la “madera” con la que construyen el cuerpo, pero siguen siendo maderas laminadas de dudosa calidad. Eso de que cueste el triple que un MK1 de colores lo veo raro….

      Saludos

  3. Mica
    2 de enero, 2017
    Reply

    Hola!gracias X este espacio y brindar ayuda!!
    Estoy dando mis primeros pasos básicos con el ukelele (primerninstrumento). Me podes ayudar con la posición de los dedos sobre las cuerdas en los trastes? En acordes básicos como F, toco sin querer, la cuerda de abajo.
    Gracias!!

    • 9 de enero, 2017
      Reply

      Hola Mica,

      Debes curvar los dedos de forma que la cuerda la presiones con la parte frontal de la yema del dedo (justo la parte debajo de la uña mirando el dedo de frente). Si pones los dedos más planos es cuando sin querer rozas la cuerda inferior. Como con todo necesita práctica. Cuando te pase algo así, a veces analizando donde se produce el roce puedes ver como adaptar la posición para que suene bien.

      Saludos

  4. Luciana
    23 de diciembre, 2016
    Reply

    Hola! Compre un mahalo soprano mk1, crees que es bueno? Soy principiante

    • 27 de diciembre, 2016
      Reply

      Hola Luciana,

      Pues no, precisamente los Mahalo no destacan por su calidad, más bien todo lo contrario. Ahora que ya lo tienes, cámbiale las cuerdas e intenta apañarte con él todo lo que puedas. Cuando toque cambiar, dale un vistazo a nuestra guía de compra.

      Saludos

  5. Judith
    14 de diciembre, 2016
    Reply

    ¡Hola! Estoy pensando en pedir un ukelele para estas Navidades, ya que adoro su sonido y me parece un instrumento muy interesante y que me llama la atención, pero no tengo NI IDEA de como tocarlo. No he dado clases de guitarra ni nada parecido. ¿Crees que debería quitarme la idea o aún así intento aprender? ¿Puedo aprender sólo con tutoriales online y cosas similares? ¿Qué tipo de ukelele Recomendarías para alguien como yo? (Si puede ser económico , mucho mejor)
    Muchísimas gracias!!

    • 15 de diciembre, 2016
      Reply

      Hola Judith,

      Perfectamente se puede aprender a tocar de forma autodidacta, ya sea mediante material que puedas encontrar por internet (por ejemplo esta misma web ^_^ ) o libros. Que eso no te tire para atrás. Créeme, no vas a ser la primera en apreder por su cuenta.

      Sobre que ukelele comprar, pues un poco lo que digo siempre: no intentar gastar lo mínimo (una buena opción, si no la mejor, para iniciarse es el Mahimahi MS ST2 o algo más barato el Mahilele), comprar en un sitio de confianza. Mira el video con la guía de compra.

      Saludos

  6. Erika
    4 de diciembre, 2016
    Reply

    Hola! tuve un par de clases de guitarra en la U. Hace muuuucho tiempo. Quiero comprar un ukulele y vi por Amazon que la marca Elvis o Kaka son las más populares. VIvo en Japón y en las tiendas son súper costosos, por favor. Recomiéndame una marca para aprender. Gracias! Leí que Lara empezar es mejor concierto?

    • 8 de diciembre, 2016
      Reply

      Hola Erika,

      La marca “Kaka” no me suena… ¿no será Kala? Si esa marca, tiene algunos ukeleles de iniciación que no están mal. De todas formas, intentar gastar lo mínimo en estos casos suele ser un error. Mira nuestra guía de compra, quizá te resuelve algunas dudas.

      Marcas a tener en cuenta: Kala, Ohana, Lanikai, Luna…

      En Japón hay muchísima afición por el ukelele, así que no te costará encontrar el que se ajuste a tu presupuesto.

      Saludos

  7. Valentina
    1 de diciembre, 2016
    Reply

    Hola!!
    compre un ukelele hoy, pero al afinarlo me parecio raro que la segunda cuerda (de arriba a abajo) es mas gruesa, el sonido no es descendente, no se si me explico. En la app para afinar me aparece cuando se afina como una c#.
    debo cambiar la cuerda?
    muchas gracias!!

    • 1 de diciembre, 2016
      Reply

      Hola Valentina,

      Es completamente normal, es la afinación standard del ukelele también conocida como afinación reentrante. La cuarta cuerda (la de más arriba) es la segunda cuerda más aguda, después de la primera. Luego en grosor, iría la segunda y la más gruesa la tercera, como es tu caso. Por cierto, las cuerdas van de primera a cuarta, siendo la primera la más cercana “al suelo” y la cuarta a más cercana al techo. Esto es así tanto en el ukelele, guitarra, bajo…

      Sobre afinación:

      Las notas de cada cuerda, de cuarta a primera, es decir de arriba a abajo, son G C E y A

      Saludos

      • Valentina
        2 de diciembre, 2016
        Reply

        muchas gracias por responderme,
        me ayudo mucho!! continuare practicando

  8. Arantxa
    8 de noviembre, 2016
    Reply

    Hola Alberto! Entre el Kala KA-s y el
    Mahi Mahi MS-ST2…cual me aconsejas?Estaba decidida por el Kala,pero ahora dudo…buff! Mil gracias!!!

    • 14 de noviembre, 2016
      Reply

      Hola Arantxa,

      Entre esos 2, sin duda el Mahimahi, por su tapa de caoba maciza y su mejor clavijero.

      Saludos

  9. Jordab
    4 de noviembre, 2016
    Reply

    hola, toco el piano pero quiero aprender a tocar el uke, cree que seria facil para mi?

    • 4 de noviembre, 2016
      Reply

      Hola Jordab

      Creo que si ya tocas el piano, lo difícil ya lo tienes hecho jejejeje. Aunque no hayas tocado nunca un instrumento de cuerda, el ukelele es bastante asequible al principio, no tendrás mucho problema. Además todos los conocimientos musicales y de armonía que ya tengas te servirán.

      Adelante con él!

      Saludos

  10. Arantxa
    31 de octubre, 2016
    Reply

    Hola! Se me ha antojado este instrumento tan simpatico y he encontrado un Sue Ryder por 12 €.Que te parece? No me apetece gastarme mucho porque lo mismo no me engancho. He pensado ponerle cuerdas aquila. Gracias!!!

    • 4 de noviembre, 2016
      Reply

      Hola Arantxa,

      Mi consejo es que ni te molestes en comprarlo. Piensa que un juego de cuerdas Aquila cuesta 7 u 8€. ¿Crees que un ukelele que cuesta 4€ más vale pena?

      Saludos

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