Primeros pasos

¿Tienes un ‘ukulele y no sabes qué hacer con él?

¿Quieres aprender a tocar esa canción que tanto te gusta y no sabes por dónde empezar?

Cuando intentas tocar algo ¿suena desafinado?

¿Quieres cambiar las cuerdas de tu ukelele, pero no sabes como?

¿Es la primera vez que te enfrentas a un instrumento con trastes?

Si has respondido afirmativamente a alguna (o todas) de las anteriores preguntas…

¡Sigue leyendo!

Existe la creencia, en mi opinión bastante bien fundada, que el ‘ukulele es uno de los instrumentos más sencillos de tocar. Estás de suerte, puedo asegurarte que es realmente sencillo y en unos minutos te aprenderás algunos acordes y estarás tocando una canción. ¿No te lo crees?

Lo primero es, obviamente, comprar un ukelele. Te vas a encontrar con bastante variedad en el mercado, especialmente en las gamas bajas y de iniciación. A eso súmale una gran cantidad de información a asimilar. ¿Qué lío, verdad? No te preocupes, hemos hecho una pequeña gupatrones rítmicosía de compra para intentar facilitarte un poco las cosas.

Lo siguiente que debes hacer es afinar tu uke. No me cansaré de repetir que es muy importante tocar con tu uke afinado. Para empezar, afina con afinación standard (a menos que sea un uke barítono, lo cuál no te recomiendo para empezar).

Lo siguiente es sujetar el ‘ukulele. Si has tocado alguna vez una guitarra, un bajo, etc no tendrás problema. Si no… ¡tampoco lo tendrás! Supongo que alguna vez has visto a algún guitarrista ¿no? Pues es lo mismo. Si eres diestro, la mano izquierda se encargará del mástil, y la mano derecha de rasguear o pulsar las cuerdas. Si eres zurdo, pues justo al revés.

Posición

Simplemente toca las cuerdas de la cuarta a la primera con el dedo pulgar de la mano derecha. Si está afinado correctamente, oirás el característico sonido conocido como my dog has fleas. ¿Cómo? ¿Mi perro tiene pulgas? No os asustéis, es una regla nemotécnica, la afinación reentrante de un ‘ukulele se asemeja a esta frase… echándole un poco de imaginación.

El simple hecho de tocar las cuerdas al aire (esto es sin ninguna digitación de la mano izquierda) es un acorde. ¡Tu primer acorde! Acabas de tocar un C6.

Como no tiene mucho mérito, vamos a hacer nuestro primer acorde donde interviene nuestra mano izquierda. Simplemente debemos pulsar la primera cuerda en el tercer traste (se trata de la nota C). De hecho el dedo debe estar en el hueco que queda entre el segundo y tercer traste, lo más cerca posible del tercero sin llegar a estar encima de él, y ejercer la presión suficiente y necesaria para que suene correctamente. Una presión insuficiente sonará apagado o no sonará. Una presión excesiva, provoca desafinaciones. Requiere práctica. Al hacer esto, lo que realmente hacemos es acortar la longitud de la cuerda. Al acortar la longitud de la cuerda aumentamos su frecuencia de oscilación, y por tanto su sonido es más agudo.

Si volvemos a tocar las cuerdas al aire estaremos tocando el acorde de C (Do mayor, si tienes alguna duda sobre formación de acordes, puedes dar un vistazo aquí). Normalmente encontraréis diagramas de acordes los cuales nos indican de forma gráfica que trastes hay que pulsar. Podéis mirar el artículo de acordes si hay alguna duda.

El diagrama del acorde C es el siguiente:

Do mayor

Como sabemos, el número indica el dedo que debemos usar, en este caso el anular (el dedo índice es el dedo 1, el corazón el dedo 2, el anular el dedo 3 y el meñique el dedo 4). Se trata de una recomendación, debemos utilizar el dedo que nos sea más cómodo.

Vamos ahora a fijarnos en la mano derecha (la izquierda en el caso de zurdos). Esta mano se encargará de hacer sonar las cuerdas poniéndolas en vibración. En general podemos utilizar cualquier dedo de la mano derecha, aunque los más utilizados serán el pulgar, el índice y el corazón. No tiene ningún secreto y nos saldrá instintivamente. La técnica es hacer una ligera presión de arriba a abajo (“hacia el suelo”) o al revés (“hacia el cielo”) sobre la cuerda que queramos tocar. Con la misma presión la cuerda se escapará de la presión del dedo y se pondrá a vibrar. Lo recomendado es utilizar la uña, aunque se puede utilizar la yema del dedo o una púa de fieltro (mejor no utilicéis púas de guitarra).

Para practicar podemos coger cualquier acorde e ir tocando cuerda a cuerda intentando ser lo más preciso posible. Podemos ir haciendo varias combinaciones de cuerdas y dedos. Es importante ir despacio y controlar en todo momento el movimiento.

Podemos complicar un poco tocando dos cuerdas a la vez usando dos cuerdas. Podéis probar combinaciones de pulgar e índice, pulgar y corazón, índice y corazón, etc.

Sencillo ¿verdad? Sigamos con los rasgueos.

Para rasguear (o strum en inglés) debemos hacer un movimiento rítmico con la mano derecha (una vez más, la izquierda para zurdos). El rasgueo más básico consiste tocar las 4 cuerdas de arriba a abajo, y de abajo a arriba con la punta del dedo índice (a poder ser, con la uña). Veámoslo:

Imagen de previsualización de YouTube

Hay infinidad de patrones rítmicos con los que hacer nuestros rasgueos. Si tenéis alguna duda sobre métrica musical podéis consultar aquí.

Como hemos dicho, el patrón más básico es tocar rítmicamente (por ejemplo “a negras”) y vamos intercambiando el movimiento hacia arriba y hacia abajo. Los patrones rítmicos se anotan utilizando el símbolo  para indicar que hacemos un rasgueo hacia arriba o upstroke, y el símbolo para indicar que es hacia abajo o downstroke. Lo podríamos anotar así:

Podemos hacer todas las combinaciones que se nos ocurran como por ejemplo abajo-abajo-arriba-abajo, combinar distintas figuras musicales, insertar silencios, etc. El límite es nuestra imaginación.

Existen técnicas de rasgueo más complicadas como pueden ser los rolls o patrones sincopados, pero mejor lo dejamos para otro día.

Con lo que os he explicado, solo necesitáis aprenderos 4 o 5 acordes básicos para tocar muchísimas canciones con las que practicar vuestros strummings.

A parte del acorde de C, aprenderos para empezar los siguientes acordes:

Fa mayorSol mayorLa menorMi menor

Con estos 5 acordes podéis tocar muchísimas canciones, como por ejemplo Breakdown de Jack Johnson o Let It Be de The Beatles. Añadiendo algún acorde más podrás tocar Somewhere Over The Rainbow de Israel Kamakawiwo‘ole sin problema. Mirad el archivo de Tutoriales para empezar a tocar las primeras canciones.

Practicad el cambio de acordes, al principio muy lentamente hasta que vuestros dedos se “aprendan” las posiciones (memoria muscular). Al final os saldrán sin pensar. Id aumentando la velocidad progresivamente. En cuanto al strumming podéis ir haciendo todas las variaciones que se os ocurran.

Un buen libro para empezar desde cero es Método para Ukulele Libro 1 de Lil’ Rev. Aunque es muy básico, es ideal para empezar, especialmente si nunca habéis tocado un instrumento de cuerda. Lo podéis encontrar en Ukecosas.es.

Ahora… ¡a tocar! Pero quizá antes quieras conocer el origen de la palabra ‘ukulele o su historia.

345 Comments

  1. Stephanie
    4 de marzo, 2017
    Reply

    Acabé de comprar un ukelele soprano marca Cocoon Ku-bw-pn. ¿Está bien para comenzar a practicar? Muchas gracias, te leo!

    • 6 de marzo, 2017
      Reply

      Hola Stephanie,

      Se trata de un ukelele más bien de gama baja, con un poco de suerte no tengas muchos problemas con él (de afinación por ejemplo) y puedas usarlo un tiempo hasta que te compres otro mejor.

      Saludos

  2. Martin
    2 de marzo, 2017
    Reply

    Hola! El Soprano Ohana Sk22 (Tapa Maciza Abeto/caoba) qué tal es? Y en qué precio está? He averiguado y vi que rondan los 150 €. Quiero invertir en un uke, pero me preocupa el tema de la calidad.

    Excelente sitio, saludos!

    • 3 de marzo, 2017
      Reply

      Hola Martin,

      El SK22 es un buen ukelele, no te va a defraudar. Entiendo que escoges ese precisamente porque te gusta el sonido agudo y brillante de los ukeleles de abeto. Sino fuera así, tienes por ejemplo el SK20 o el SK25 que son de caoba (sonido más dulce). Cualquiera de esas opciones, es un acierto.

      Saludos

  3. Juan
    28 de febrero, 2017
    Reply

    Buenas noches, quiero aprender a tocar un instrumento y he pensado en el ukelele, he visto el Tiger UKE12-NT, me parece segun comentarios que esta muy bien para empezar, no quiero gastarme mucho dinero hasta saber que me gusta al probar.
    Gracias

    • 1 de marzo, 2017
      Reply

      Hola Juan,

      Ese ukelele es de bajísima gama.

      El comprar un ukelele hiper barato para probar si nos gusta es un error, ya que las sensaciones que nos va a dar, el sonido que tendrá o los problemas que tenga nos harán tener una percepción errónea del ukelele.

      El ukelele te gusta o no, quieres aprender a tocarlo o no. No por empezar a tocar te va a gustar o vas a tener ganas de aprender. Al revés si que puede pasar, te puede gustar mucho y tener muchas ganas de aprender, pero tienes un instrumento que ni siquiera se puede afinar, lo que te hará querer dejarlo sin casi ni haberlo intentado.

      Un saludo

  4. Oscar
    27 de febrero, 2017
    Reply

    Buenos días, como todos ando con dudas para iniciarme en el mundo ukelele y tras leer e investigar y con mi presupuesto de partida ( entre 30 y 50€) he limitado mi lista de posibles a estos 3: Mahi mahi Yellow ( ¿que diferencia hay con respecto al Mahi mahi ms st2?), Mahilele 3.0 y Makala Dolphin. Muchas gracias de antemano y enhorabuena por la página.

    • 28 de febrero, 2017
      Reply

      Hola Oscar,

      El Mahimahi Yellow es un modelo de calidad inferior al MS ST2: todo en madera laminada (el ST lleva tapa maciza), clavijero de peor calidad, y el sonido ni se aproxima. Esto aplica también para el Makala. Con ese presupuesto, 50€ tope, como no te llega para el MS ST2, la mejor opción es el Mahilele (ya sabes, en parte de plástico, sonido peculiar, etc pero mejor instrumento que los otros 2) o bien seguir ahorrando un poco más e ir a por el MS ST2.

      Saludos

  5. Gloria Diaz
    25 de febrero, 2017
    Reply

    Hola! ¿Qué tal son los Sopranos de SODIAL?

  6. Eva
    17 de febrero, 2017
    Reply

    Hola,

    Y qué tal es marca Makala? Cuesta 92€ y viene con afinador. El clavijero me ha parecido más sólido que otros pero no conozco la marca. Gracias. Eva

    • 21 de febrero, 2017
      Reply

      Hola Eva,

      Makala es la segunda marca (es decir, la versión barata) de la marca Kala. Se tratan de ukeleles de gama baja, no pagaría nunca 92€ por Makala!!! (¿quien te cobra eso?). Los Makala suelen costar entre los 40 y los 60€.

      Con el presupuesto de 92€ te recomiendo el Mahimahi MS ST2, que es un ukelele de iniciación con cara y ojos, y con una excelente relación calidad-precio.

      Saludos

  7. RIO SANZ
    16 de febrero, 2017
    Reply

    Buenas tardes
    Me quiero compar un Ukelele TENOR, pero no tengo claro la marca.
    Estoy viendo por las WEB muchas marcas: “ALVAREZ” , “LEHO”, MAHI MAHI, ETC.

    Mi presupuesto ronda, arriba-abajo los 200 €uros, y NO lo quiero electrico.
    Cual recomendaís?…
    Gracias por adelantado

    • 21 de febrero, 2017
      Reply

      Hola Rio,

      Con un presupuesto de 200€ tienes algunas cosas interesantes en tenor, como el Mahimahi MT 87. La serie 87 de Mahimahi tiene un sonido muy profundo, con muchos graves y un gran volumen, a mi me gustan mucho. Es un ukelele en caoba maciza con excelentes acabados.

      Un poco por debajo tienes el Mahimahi MT 7G

      Un poco por encima tienes el que seria mi favorito en esta categoría, el Mahimahi MT 3X, excelente lo mires por donde lo mires, y con una calidad precio acojonante.

      Si quieres mirar otras marcas, tienes por ejemplo el Ohana TK35 aunque su precio está un poco por encima de los otros (unos 260€), es un excelente ukelele.

      Saludos

  8. Laura
    9 de febrero, 2017
    Reply

    Que tal el kala K 15S para iniciarse?

    • 9 de febrero, 2017
      Reply

      Hola Laura,

      Este Kala es de lo más económico de Kala, tiene ciertas deficiencias. Intenta buscar como minimo el siguiente modelo el Kala KA-S (no lleva número) que es algo mejor (tampoco nada para tirar cohetes). O bien intenta buscar algo de Mahimahi (por ejemplo el MS ST2 o el 7G), Ohana (por ejemplo el SK20), Lanikai (por ejemplo el LU21) o Luna (el modelo Tattoo está bastante bien).

      Saludos

  9. Paco
    3 de febrero, 2017
    Reply

    Bueno, después de leer el comentario anterior, imagino que te vas a reír de mí. A mí he han traído los reyes un Octopus. Parece un juguete, pero es que para mí lo es.Me lo paso pipa jugando con él. Más adelante pensaré en otro mejor si me va bien. Te seguiré por aquí. Gracias por compartir sabiduría.

  10. Sandra
    2 de febrero, 2017
    Reply

    Hola! Nunca he tocado un instrumento y quiero aprender con el ukelele, busco comprarme uno económico para iniciarme pero que no sea de muy mala calidad. Cual me recomendais? He visto uno soprano de la marca Mahalo que me convence bastante, está bien?

    • 3 de febrero, 2017
      Reply

      Hola Sandra,

      El Mahalo reúne una de las premisas, es barato. Pero la otra, que no sea de muy mala calidad, pues no. Precisamente es de lo peorcito que puedes comprar.

      Te recomiendo que aumentes el presupuesto hasta por lo menos los 80-90€ (sí, es el doble, sigues estando en el rango “barato” de los ukeleles). Ahí puedes encontrar cosas interesantes y de calidad como el Mahimahi MS ST2, el Kala KA-S o el Lanikai LU21 por poner algunos ejemplos.

      Saludos

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