Archivos de Ukulele

5 consejos para comprar tu primer Ukelele

Hola ukeleleros,

¿Habéis escuchado un ukelele y os estáis planteando compraros uno? ¿Os ha enamorado su sonido? ¿Queréis pedir uno a los Reyes Magos o a Papá Noel pero no sabéis cuál elegir? No os preocupéis, aquí os doy 5 consejos basados en mi propia experiencia que espero que os sean de utilidad.

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Salud!

Entrevista a Jake Shimabukuro (Día de los Inocentes)

Jake Shimabukuro
NOTA: ¡Todo se trataba de una inocentada! Lo hemos intentado per Jake está muy ocupado como para concedernos una entrevista en exclusiva ;-)

 

Hola amigos del ukelele

Es para mi un placer presentar una entrevista en exclusiva para UkuleleSpain a uno de los grandes nombres del ukelele contemporáneo. Me estoy refiriendo al hawaiiano Jake Shimabukuro que ha sido tan amable de recibirnos en su casa de Honolulu vía Skype.

 

Charlamos con él un rato, hablamos de ukeleles, de su gira mundial para presentar su último disco “Travels” y finalmente nos enseña algunos trucos de su técnica.

Vamos allá con la entrevista

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Salud!

Kamaka Hawaii, Inc.

Kamaka Decal

Hablar de Kamaka Hawaii Inc. es hablar de Samuel Kaialiilii Kamaka, fundador de la legendaria compañia fabricante de ‘ukuleles. Sam Kamaka nació en 1890 en la isla hawaiiana de Maui, aunque siendo él muy pequeño su familia se mudó a la isla de O’ahu. La marca Kamaka es una de las más reconocidas en el mundo del ukulele y forma parte de las conocidas como K-Brands (junto a KoAloha, Kanile’a y Ko’olau)

A principios del siglo XX aprendió a construir ukuleles de la mano del mismísimo Manuel Nunes y de Jonah Kumalae (el primero, uno de los portugueses “inventores” del ukulele, el segundo, uno de los primeros hawaiianos en construirlos), hasta que en 1916 fundó la compañia “Kamaka Ukulele and Guitar Works” en el sótano de su casa en Kaimuki, Hawaii. Construía él mismo, de forma totalmente artesanal, del orden de una docena de ‘ukuleles a la semana que vendía por $5.

Samuel Kamaka

Samuel Kamaka Sr. con el prototipo original del modelo Pineapple

El negocio iba viento en popa debido a la gran popularidad que estaba alcanzando el ukulele a principios de los años 20, por lo que en 1921 Sam Kamaka abrió la primera fábrica en 1814 South King Street en Honolulu contratando a los primeros trabajadores de la empresa. Durante esta época fue cuando Sam Kamaka empezó a diseñar un nuevo concepto de ukulele, con una caja de resonancia de forma oval y con la trasera de forma esférica como si de media piña se tratase, con lo que se obtenía un timbre distinto al ukulele standard soprano, con más graves y sobretodo, mucho más volumen, a parte de ser mucho más sencillo de fabricar. Kamaka patentó el diseño del “Pineapple Ukulele” en 1928 haciéndose muy popular en el mundo entero.

Fabrica Kamaka South King st.

La fábrica de Kamaka Ukulele and Guitar Works en el 1814 de South King street, Honolulu, emplazamiento original de la fábrica.

Kamaka Shop 1930

El interior de Kamaka Ukulele and Guitar Works, alrededor de 1930.

 

 

 

 

 

 

 

 

No podemos afirmarlo a ciencia cierta, pero es posible que este nuevo diseño que hizo tan popular a Kamaka por encima del resto de fabricantes de ukuleles hawaiianos, le diera a la empresa suficiente margen como para sobrevivir a las “vacas flacas”. Durante la Gran Depresión y especialmente después de la Segunda Guerra Mundial, la popularidad del ukulele bajó y todas las empresas que los fabricaban, tarde o temprano acabaron cerrando o dejando de producirlos, excepto una: Kamaka. Eso no quiere decir que Kamaka no sufriera para continuar el negocio. Sam Kamaka tuvo que alquilar el local en South King Street (donde abrieron una tienda de ropa) y continuó la producción a pequeña escala en su casa en Wai’anae.

Shirley Temple Kamaka Pineapple

Shirley Temple con un ukelele Kamaka Pineapple. El ukelele con forma piña de Kamaka se hizo muy popular.

Un hecho remarcable es que desde los 50’s, dos tercios de los trabajadores de Kamaka son discapacitados físicos. Lo más curioso es que buena parte de estos trabajadores son sordos y estan especializados en seleccionar las planchas de madera para realizar las tapas armónicas de los instrumentos, determinar el grosor correcto de éstas, incluso testear los ukuleles simplemente por las vibraciones que perciben.

Una vez Sam Kamaka fallece en 1953, es su hijo Sam Kamaka Jr. quien se hace cargo del negocio familiar. Su padre, tanto a él como a su hermano Fred, les había instruído en el arte de construir ukuleles trabajando en la fabrica desde bien jovenes. Con visión de futuro decide reabrir la fábrica en South King Street, retomando la producción en masa. Poco después, en 1959, decide trasladar el negocio al actual emplazamiento, 550 South Street en Honolulu.

En 1968 la compañia cambia de nombre, renombrada a Kamaka Hawaii, Inc. No es hasta 1972 cuando Fred Kamaka Sr. entra en el negocio junto a su hermano.

A día de hoy forman parte de la compañia, aparte de Sam Kamaka Jr. y Fred Kamaka Sr., sus hijos. Chris Kamaka (el hijo mayor de Sam Kamaka Jr.) es el manager de producción, Casey Kamaka (hijo también de Sam Kamaka Jr.) es el encargado de los ‘ukuleles custom, y Fred Kamaka Jr. (hijo de Fred Kamaka Sr.) es el director de la empresa. Incluso algunos miembros de la cuarta generación (los biznietos de Sam Kamaka Sr.) trabajan en la empresa.

Hermanos Kamaka

Sam Kamaka Jr. y Fred Kamaka Jr. posan junto una foto de su padre y un ukelele piña original.

 

Se dice que Sam Kamaka Sr. dijo a sus hijos si fabricas instrumentos y usas el nombre de la familia, no hagas basura, algo que se mantiene hasta día de hoy, siendo Kamaka una de las marcas hawaiianas con más prestigio y sobretodo tradición en el mundo del ‘ukulele.

 

Fuentes

Web de Kamaka Hawaii, Inc
Unofficial Kamaka Ukulele
Brudda Bu’s Ukulele Heaven
Honolulu Advertiser
Wikipedia

¿Un ukelele como regalo de Navidad?

Elvis Ukelele Navidad

Aloha amigos,

Como cada año, vuelve la Navidad y nos toca esa ardua tarea de pensar regalos para los nuestros. Os voy a proponer una (magnífica) idea:

 

¡Regala un ukelele esta Navidad!

 

¿Y por qué no?

Un ukelele es un magnífico regalo para alguien que nunca haya tocado un instrumento. Su sencillez y alegre sonido le harán sonreír de forma incontrolable. Si el receptor del regalo ya es ukelelista y le regalas uno, le harás la persona más feliz del mundo (nunca son sufientes ukeleles). Y si el ukelelista eres tú, ¿por qué no hacer un auto-regalo? Quién mejor que tú mismo para saber lo que te gusta.

Te doy algunas ideas de ukeleles con una buena relación calidad-precio. Como siempre os digo, un ukelele no es un juguete, y por tanto debe reunir unas características básicas como por ejemplo que se pueda tocar con comodidad o se pueda afinar de forma estable. Así que olvidaros de los ukeleles de 30€…

  • Mahi Mahi MS ST2

    Es un magnífico ukelele de iniciación con tapa sólida que es ideal para empezar.MahiMahi MS ST2 Tiene la calidad suficiente como para no tener ningún problema con él, suena muy bien, y no hay que empeñar la casa para tener uno. Recomendado para empezar en el mundo del ukelele con buen pie!

  • Mahi Mahi MS 7G

    Con este Mahi Mahi de la serie 7 quedamos como unos señores. MahiMahi MS 7GImpecable construcción en caoba sólida, con afinadores de fricción de calidad (Gotoh) Ideal para los más exigentes o los que quieran dar un paso más allá.

  • Ohana SK38

    El ukelele Ohana SK38 se trata un ukelele excepcional a un precio bastante asequible. Ohana SK38Este ukelele si que es realmente un gran paso en calidad, con un sonido auténtico y aspecto vintage. Podéis ver la review del Ohana SK38 que hicimos hace unos meses.

  • Pono MS

    Para los que realmente se han portado bien este año, ponga un Pono MS en su vida.Pono MSUn ukelele en caoba sólida, construido de forma impecable, y con un sonido que tira para atrás. Pono es la segunda marca de la hawaiiana Ko’olau, fabricados en Asia, pero con las especificaciones de esta.

 

Pero no solo de ukeleles vive el ukelelista, no señor. ¿Qué tal una de libros ukelelísticos?

  • Love, Peace, Ukulele

    Libro del virtuoso hawaiiano Jake Shimabukuro.Peace, Love, Ukulele de Jake ShimabukuroTodas las canciones del álbum homónimo, además de dos canciones adicionales (While My Guitar Gently Weeps y Hula Girls). Nivel avanzado!

Hacedme caso. Regalad un ukelele estas navidades y haced feliz a una persona!

Mele Kalikimaka / Feliz Navidad

UkuleleSpain en TV

UkuleleSpain - Karakia

Aloha!

Recientemente he tenido la oportunidad de colaborar para el programa Karakia de la televisión autonómica catalana (TV3) sobre Hawaii. He tocado el ‘ukulele junto a Aloha Spain y Jordi Canal-Soler, escritor y fotógrafo de viajes. Todos (Núria de Aloha Spain, Jordi y yo) teníamos algo en común: haber puesto los pies en Hawaii.

Así que, ‘ukulele en mano, quedamos en la playa del Bogatell, en Barcelona, y me dispuse a tocar (y cantar…) Green Rose Hula mientras las chicas de Aloha Spain realizaban su coreografía.

Cabe decir, que a raíz de este encuentro, hemos empezado a dar vueltas a un proyecto en común que no es otro que difundir la cultura hawaiiana en nuestro país (hula, música, comida, idioma, costumbres, etc). Pronto os podré dar más detalles.

Y para finalizar, aquí os dejo una muestra de lo que fue la sesión de grabación. Clicad en las fotos para verlas a mayor tamaño.

Mahalo a Jordi por las magníficas fotos.

E malama pono!

Brittni Paiva galardonada en Na Hoku Hanohano Awards

Brittni Paiva - Tell U What

La jovencísima hawaiiana Brittni Paiva ha sido premiada con dos premios Nā Hōkū Hanohano Awards en la edición de este año. Ha ganado los dos galardones a los que optaba, concretamente Mejor Canción Instrumental (por el single Tell U What) y Mejor Disco de ‘Ukulele (por el disco Tell U What), desbancando a Herb Ohta (padre e hijo), Taimane Gardner, Kalei Gamiao o al mismísimo Jake Shimabukuro.

Tell U What es el quinto álbum de Brittni Paiva. Todos sus discos son instrumentales, alternando temas originales y versiones correspondientemente arregladas. Para quien no la conozca, se trata de una virtuosa más del ‘ukulele, en la onda de Shimabukuro, con una muy buena técnica. Una cosa es que toque de forma envidiable y otra que lo haga con más o menos gracia y transmita algo (ese ya es un tema muy personal). A mi, personalmente no me dice gran cosa, hubiera preferido que el premio se lo hubiese llevado Herb Ohta.

Os dejo el vídeo del single Tell U What. A mi lo que más me gusta es el Kamaka tenor si no fuera por el feísimo inlay que lleva en el diapasón 🙂

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Aloha!

Tutorial – Soon Forget (Pearl Jam)

EddieVedderUkeCanoe

Hola fanáticos del ukelele,

Hoy os traigo un nuevo tutorial. Vamos a aprender a tocar la canción Soon Forget del grupo estadounidense Pearl Jam.

Se trata de una canción del disco Binaural (Epic Records, 2000) donde solo tenemos la voz de Eddie Vedder y un ʻukulele.

 

Fué una de las primeras canciones que aprendí a tocar. La canción tiene 7 acordes, prácticamente todos ya los hemos visto. Son los siguientes:

Acordes Soon Forget

Como siempre, en el video tutorial os enseño los acordes, la estructura y el strumming pattern (toda la canción usa el mismo strumming).

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Si queréis, podéis descargaros un pdf con los acordes y letra.

[NOTA: en el video falta explicar una parte, digo que hay 2 progresiones de acorde pero en realidad hay 3. En el pdf si que teneis los acordes]

Venga! A ukelelear!

Nuevo disco de Jake Shimabukuro

grand_ukulele

Hola amigos,

Hoy se pone a la venta el nuevo disco de Jake Shimabukuro, y por si fuera poco, han subido el disco completo al canal de youtube de Jake. Todo un detallazo!

Contiene algunas canciones ya editadas, como una nueva versión de 143 Kelly’s Song en modo “solo” tal como la toca en directo, una nueva versión del Over the Rainbow diferente a su versión del disco My Life, o la canción que abre el disco, Ukelele Five O, que aparece en la banda sonora de la serie Hawaii 5.0. Hay alguna versión, como Fields of Gold de Sting, la actual Rolling in the Deep de Adele. Además, buenísima noticia, hay una canción tradicional hawaiiana, Akaka Falls. Ya era hora! El resto son composiciones propias.

Cabe descatar que el disco está producido por el mismísimo Alan Parsons.

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Si queréis comprarlo, ya está disponible en Amazon al precio de 9.99$, más que correcto. Yo ya lo he encargado 😉

Contadme en los comentarios vuestra opinión sobre el disco.

Aloha!

143 – Kelly’s Song (Jake Shimabukuro)

Peace Love Ukulele

Hola amigos,

Os dejo una versión de la canción 143 (Kelly’s Song) del último disco de Jake Shimabukuro, Peace Love Ukulele.

Me he guiado a partir del libro de tabs del disco, y lo he complementado mirando varios videos de Jake donde toca solo (sin sección de cuerda, batería, etc).

Quizá sea la más asequible de todo el libro, aunque tiene su intringulis y al principio cuesta ese compás 6/8.

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Espero que os guste

Ukefesta 2012 – II Festival de ukelele (Barcelona)

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¡Hola ukeleleros!

¿Váis a perderos el segundo festival de ukelele en Barcelona?

Llega de nuevo la Ukefesta. Se celebrará el 17 de febrero, en el Ateneu Nou Barris (Barcelona) a las 21:00. Habrá open mic para los más valientes, masterclass para los más aplicados, strumming colectivo para los que prefieren no llamar la atención, sorteos para los que confian en su suerte, conciertos para los que disfrutan de la buena música, etc.

Os dejo el enlace de la página web del evento

http://ukefesta.com/

¡No os lo podéis perder!